Toni Kroos – de la pequeña ciudad de Alemania a la gloria en Madrid

Berlín (AFP) – Minnows Greifswalder FC está a un mundo de distancia del Real Madrid, sin embargo, el ganador de la Copa del Mundo Toni Kroos es el héroe local en la pequeña ciudad del norte de Alemania en la costa del Báltico.

Greifswalder, que acaba de ganar el ascenso del sexto nivel de Alemania, es donde Kroos comenzó su carrera como un niño de seis años antes de unirse a Hansa Rostock, Camisetas de futbol baratas luego Bayern Munich y finalmente a Real en 2014 después de ayudar a Alemania a ganar el Mundial en Brasil.

“Toni Kroos es un gran modelo para mí”, dijo el adolescente Ben Ole, un centrocampista en el equipo Sub-15 de Griefswalder, que ni ha conocido a Kroos ni lo ha visto tocar en vivo.

“Podemos estar orgullosos de que una gran estrella aprendió a jugar al fútbol en Greifswald”.

Kroos rara vez regresa a la adormilada ciudad, población de apenas 50,000 habitantes, donde su padre, Roland, todavía entrena al primer equipo y su éxito para el Real y Alemania se sigue de cerca.

El éxito de los hermanos Kroos -el hermano de Toni, Felix Kroos, juega para el club de la segunda división con sede en Berlín FC Union- es un punto de enorme orgullo.

“Él (Toni) nos contacta a través de WhatsApp, para cumpleaños u ocasiones especiales”, dice su ex entrenador Wolfgang Toeller, de 60 años.

“Las respuestas no vuelven en el mismo minuto, pero seguimos siendo amigos de Roland y su madre.

“Entre mis colegas de trabajo, todos estamos muy orgullosos de Toni, siempre hablamos de él y comentamos su actuación”.

– Talento precoz –

El estadio bordeado de árboles del club es donde Kroos primero soñó con convertirse en campeón del mundo.

“Estaba allí”, dijo Toeller, señalando uno de los campos de entrenamiento.

“Todavía puedo recordarlo claramente.

“Tenía seis años, estaba detrás de la barandilla con su padre, era una sesión de entrenamiento del equipo juvenil.

“Su padre nos preguntó si podía participar, dijimos ‘sí, ¿por qué no?’.

“Directamente, Camisetas FC Dallas se podía ver que era tan bueno que, al final del entrenamiento, dijimos: ‘Puede volver cuando quiera’.

“Toni era muy pequeño, era dos o tres años más joven que los niños del grupo, pero se podía ver por la forma en que se movía y su posición, era natural”.

Hartmut Schmidt, quien compartió el puesto de entrenador júnior con Toeller, recuerda al pequeño muchacho con enorme talento.

“Todavía no iba a la escuela y ni siquiera podía escribir”, dijo Schmidt, de 64 años.

“Recuerdo cómo su madre le tendió la mano cuando firmó su primer permiso para jugar”.

Kroos nació en enero de 1990, dos meses después de la caída del Muro de Berlín.

Su padre había jugado para Griefswalder y su madre, Birgit, es una ex campeona de bádminton de Alemania Oriental.

“Cuidaron mucho a los niños, se ocuparon de su nutrición, de su sueño y, en general, de todo lo que es importante para los atletas”, dice Toeller.

– ‘Hearts beat for Madrid’ –

Kroos tenía 12 años cuando fue descubierto por Hansa Rostock, el club más grande en el estado de Mecklenburg-Vorpommern y 100 km (60 millas) al oeste de Greifswald.

Para asegurarse de que el joven tuviera el apoyo que necesitaba, Hansa contrató al padre de Kroos como entrenador sub-17 y toda la familia se mudó.

Fueron los primeros pasos en el camino al Santiago Bernabéu.

A la edad de 16 años, el Bayern contrató a Kroos para su academia juvenil, y comenzó su carrera profesional allí en 2007, creando dos goles en solo 18 minutos en su debut senior desde el banquillo en una paliza de 5-0 sobre Energie Cottbus.

Fue enviado a préstamo al Bayer Leverkusen para la temporada 2009-10, pero cuando Kroos regresó al Bayern fue un factor clave para ganar los triples de 2013 de la Liga de Campeones, la Bundesliga y la Copa de Alemania.

Sin embargo, Kroos se perdió la victoria por 2-1 sobre el Borussia Dortmund en la final de la Liga de Campeones 2013 en Wembley debido a una lesión.

Hizo 205 apariciones para el Bayern, pero Kroos se unió al Real en 2014 después de que el presidente del club alemán, Karl-Heinz Rummenigge, le dijera que “no era un jugador de clase mundial”.

La gran cantidad de platería que Kroos ha ganado hasta ahora en España, incluido el tercer título consecutivo de la Liga de Campeones en Kiev el sábado pasado, ha dejado al jefe del Bayern comiéndose sus palabras.

Tener un ex jugador de Griefswalder FC en el club más importante de Europa significa que hay un pequeño enclave de hinchas del Real Madrid en el norte de Alemania.

“Cuando el Real jugó contra el Bayern en la Liga de Campeones (semifinales), nuestros corazones ganaron ante el Madrid”, admitió Schmidt.